98.8.16. 『宿主(THE HOST)』- (美)Stephenie Meyer
一位好朋友推薦的科幻小說。科幻小說或科幻電影,一向不是我的喜好,除非特別有名或有人特別推薦者。

既是科幻小說,故事當然荒誕不經。本故事說;有一個星球的『人』,他們本身只有靈魂,卻沒有形體。他們必須將靈魂寄宿在別的星球上的生物的形體上,始能運作及傳承。宇宙間的星球太多了,總有幾個適合生命生存的星球,這個靈魂外星人,就是專找這類的星球的生物來寄生。有的是高級動物,有的是海生動物,有的是蝙蝠、蜘蛛、昆蟲,有的甚至只是植物類而已,靈魂外星人總會找到合適的宿主來寄宿。等到這個宿主壽命終了時,外星人寄生者才會從宿主身體上破體而出,再轉寄另一個宿主身上,這種過程叫做『一世』。所以理論上魂靈是不死的,可以一世又一世地寄生下去,有時是某種動物,有時是某種植物,有時是在某個星球,有時又在另外一個星球。轉世過的靈魂仍然會保有上一世或前幾世的記憶及經驗,所以轉世越多,『學識』也就越豐富。但有一個例外;如果宿主生命終結或突然死亡時,外星人寄生者來不及破體而出時,其靈魂本身的生命也會隨宿主一齊死亡,這就是靈魂外星人的真正『死亡』。但這種情形極其罕見,因為這個外星人的科技極其發達,而且制度嚴密,有專門搜集宿主物體的『搜捕者』,也有專門執行植入程序叫『診療師』的醫生。靈魂要轉世時,先由診療師取出,放入低溫貯存槽集中保管,然後用火箭運送到某個星球,再植入已找到的適當的宿主身上。因宇宙遼闊,其運送過程有時數年、數十年、甚至百年、千年,時間對這些靈魂並不存任何意義。至於搜捕手的任務就是搜尋任何星球內適合當宿主的生物,然後搜捕它、征服它、強制它接受靈魂的寄生,所以搜捕者是這些靈魂外星人中較為積極、較為奸詐、也較為暴力的一種特殊群組,他們也配備有武器,其身份好像一個極權國家中的『特務份子』一般,除了負責搜捕外還負責維安。

除了搜捕手外,這一外星人的靈魂,大致天性善良,不但悲天憫人、耐性十足、誠實正直、而且充滿善心。不過因寄生在別的宿主身體上,難免多少會受到宿主本身個性的影響。這個靈魂星球外星人已經征服了宇宙間的許多星球,將靈魂四處移民到各星球的宿主上。近幾百年來它們又征服了我們地球,地球人被它們搜捕到之後,無論生病或受傷多重,只要尚未斷氣,以它們高明的醫術,很快就能起死回生,而且將受傷的外表修復得不留痕跡。所以現在地球看到所有的人,徒具有人的形象,但身體實際上已由靈魂在控制他們,已不是原來的那一個人了。地球人軀體由診療師開刀,將人體切出一個切口,然後將外星人靈魂植入,靈魂有二百一十七個觸手,就會牢牢地抓住各主要人體觸點,然後佔為己用。至於人類原有的靈魂,會被新來者擠壓關入於身體的某個部位,永遠禁閉不動。所以現在地球所看到的各式各樣、各行各業的『人』,其實已經不是真人,而是已被植入靈魂的寄生者外星人了。

永遠禁閉不動?倒未必盡然。這個外星人發現所有的星球中,只有地球的人類最具反抗性,也最有暴力傾向。人類不但躲避、反抗、反擊、反制這些搜捕,甚至有漏網之魚者,在組織地下軍,秘密對抗寄生者的侵略。即令一個人已變成了被寄生的假人,他原有被關閉的靈魂,有時也會不太安份,經常想突破限制,而與寄生者靈魂爭吵,爭取身體的主控權。如果原來宿主靈魂個性本來已經是比較強悍堅忍的人,那麼他的靈魂就更加頑強不屈,常常跑出來跟寄生者吵架,兩個靈魂常為同一個軀體爭吵,都爭著要主控這個宿主軀體的主動權。就很像一個患有精神分裂症的人,會有二個不同的靈魂共有一個身體。靈魂外星人也頗注意到這個問題,所以後來它們搜尋宿主時,儘可能找未成年的小孩為對象,比較易於掌控。等日子一久,小孩長大了,宿主身體對於寄生者的靈魂也較能適應、較能接受,就不虞有對抗的情形發生。

這就是本部小說異想天開般的理論基礎。話說靈魂外星人侵入地球後,尚有倖存者偷偷茍活,一個叫做梅蘭妮的十八歲女生,她有兩個最愛;一個是她年少的弟弟十歲的傑米,一個是她的愛人傑拉德。三人四處藏匿,但在一次圍捕中,梅蘭妮身受重傷被捕,外星人很快就把她的身體醫好,然後植入一個名叫漫遊者的靈魂,醒來後漫遊者就以梅蘭妮的身體重新出世,變成外型為人類的寄生者。但想不到梅蘭妮個性堅強不肯屈服,拒絕讓出她的心智,經常跑出來搗蛋。如此這般,梅蘭妮與漫遊者兩人就共有了一個身體,凡是眼睛所看到的、耳朵所聽到的等等感官,兩人同時都會感受到、接收到。只是漫遊者似乎比較佔優勢,宿主身體的講話、動作,大多以漫遊者的意識為主,梅蘭妮如有不滿也只能在體內互相對話,互相吵吵鬧鬧而已。這個情形,負責監督漫遊者的一個搜捕手非常起疑,老是跟前跟後、嘮嘮叨叨,令梅蘭妮與漫遊者兩人都非常厭煩。

漫遊者藉者兩人能互通意識,她從記憶中很清楚地看到梅蘭妮最愛的兩個人傑米與傑拉德的身影,漸漸地漫遊者也愛上這兩個未曾謀面的男人。由於外在情勢所迫,漫遊者與梅蘭妮不得不開始合作,一起找尋兩人共同的愛人。對所有的外星人來講,這是一種不可思議的叛變,因為靈魂外星人的生命是多麼美好,比起地球人幾千年來的互相殘殺消滅、爾虞我詐,它們的世界又多麼地祥和、有秩序、有善心啊。而且還可以借著寄生的技術,一世傳過一世,生生不息,為什麼會有靈魂會自甘墮落與地球人合作,最後還融入他們的社會,成為地球人類的一份子呢?故事如果繼續講下去就太冗長了,而且結局如何也不太重要,反正科幻小說的故事,都是無奇不有、匪夷所思的。

只是這部小說,引起我的幾個聯想:

一)、人類死後的靈魂到底到哪裡去了?佛教說是輪迴轉世;有可能轉世成別的一個人、或一隻動物、一條昆蟲、甚至一棵植物,有說甚至轉到別個星球,轉成一種無法想像的物種。所以這部小說的轉世觀念,可能就是脫胎於佛教的輪迴觀念的。

二)、這部小說的那個靈魂星球,是一個慈悲、祥和、美麗的大同世界,每件事都井然有序,每個人都誠實無欺,吃飯購物都不用花錢,只憑個人主動回饋,而且沒有人會來跟你記錄、考核,這簡直是人人夢寐以求的天堂啊!只不過太過一塵不染、太過井井有條、太過完美、完善,也未必有趣。你看連電視劇的情節也早已安排好了,故事結局都是眾所週知,那還有什麼樂趣可言?可見太完美也就是不完美,如果人上天堂,每天都給你吃最好的食物,穿最好的衣服,聽最好的音樂,金玉珠寶堆積如山,美不勝收,那不出幾年、甚至幾個月、幾週之後,人可能就會厭煩得發瘋了。

三)、人類未必就是最完美的,人類自私、貪婪、殘忍、暴戾。自古以來人類自相殘殺、互相劫掠、集體滅族,造成多少悲慘事件。但人類有真、有善、有美、更有愛,在絕不完美的人性中,更突出完美可愛的一面,這就夠了。廢墟中的小花最為動人,暴風雨後的鳥鳴最為悅耳,所以我們要接受人類黑暗不完美的事實,也要發揚突出愛與真善美的光明一面。應記得:不完美才是完美!
 

 

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林依晨

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